Mathias Kvalevaag

 

Mathias bror Bernt till vänster och Peder intill sin far samt Jacob liggande framför vid byn Kvalavåg på Avaldsnæs strax innan hans äldste son Peder for till Amerika 1925.

Bakgrund
Matias_Kvalevaag_small
Min farfar som jag tyvärr aldrig fick träffa var nog med den tidens mått en äventyrare. Han reste flera gånger över atlanten till Amerika för att arbeta och tjäna pengar. Ibland som passagerare men troligen även som besättningsman, vilket var ett vanligt sätt för sjömän att ta sig över. Ibland kunde t.o.m. företag i Amerika betala för överfarten för att få arbetskraft. Framförallt då arbetsplatserna låg lite otillgängliga. Han föddes en tisdag den 10 april 1883 enligt kyrkoboken för Avaldsnæs socken på Karmøy utanför Haugesund i Norge. Han var mellanbarn i en större syskonskara på tio. Hans far Peder Johan Olsen som var född på prästgården på

Jørgines barndomshem på Breidablikgatan 19 i Haugesund. Huset såg inte ut då som nu, det finns i dag en körskola i huset.

Avaldsnæs var fyllda 35 år, hans mor Berta Serine Aadnesdatter som var 34 år då han föddes vet jag inte så mycket om. Det är Mathias far som byter efternamn från Olsen till Kvalevaag, varför kan man bara spekulera i, kanske ville han ha anknytning till platsen. De var fiskare och bönder som odlade sin mark och hade lite djurhållning så de klarade sig. De bodde i Kvalavåg på Karmöy, en liten fiskeby precis strax intill nordatlanten. Här fiskade de mest hummer vilket var mycket lönsamt. Mattias arbetade som snickare för Byggmästare Jacob Oddenes i Haugesund. Mattias och hans dotter Jørgine träffades förmodligen då Mattias utförde ett arbete hemma hos Jacob och Martha. Hur detta har gått till vet ingen idag men det är en trolig gissning att deblev ett par under dessa omständigheter. Vid 24 års ålder föds hans första son Peder den 10 november, 1907 på Sörhauggatan i Haugesund. Därefter kom Marie, deras första dotter 1910, Jacob hans andra son föddes 1913, som tyvärr senare förolyckades, mitt under brinnande krig födes Marta 1916, sen föddes Bergljot 1920, Ester deras sista dotter föddes 1926 och sist min far John 1928, en syskonskara på 7 barn. Någon gång i början på 1920-talet köper de sig ett hus på Kirkegatan 135 i Haugesund tillsammans med en Gustav Skauge. Gör gärna en rundvandring bland kvarteren på Sørhaug i Haugesund för att uppleva miljön där de bodde då.

Resorna till Amerika
Mathias reste till Amerika vid 11  års ålder där han ska ha varit i North Dakota mellan åren 1894 och 1897, allt enligt en skeppspassagerarlista från 1923, han reste tillsammans med sin bror Bernt. Varför han återvände till Norge vet jag inte. Kanske var det bara så att det inte var så enkelt att starta ett nytt liv i Amerika. För de som tog honom med sig över havet var inte hans föräldrar utan släktingar till honom. Nästa resa till Amerika som finns dokumenterad skedde den 28 april 1904 då han och hans bror Bernt tog en båt från Stavanger, förmodligen SS Norge den enda som avgick 28/4 enligt arkiven. Den båten skulle senare förlisa samma år i juni vid St. Helen revet och 658 emigranter och besättningsmän gick till botten, bara 67 räddades. Läs hela historien. Väl framme i England tog de en ny båt från Liverpool den 4 maj 1904 vid namn Cedric. Han skrev in sig som matros och hans bror som gårdsarbetare.

Affären i byn Kvalavåg. Lägg märke till stavningen, det finns många olika stavningar på namnet Kvalavåg.

Affären i byn Kvalavåg. Lägg märke till stavningen, det finns många olika stavningar på namnet Kvalavåg.

De skulle resa till North Dakota och en liten stad vid namn Finley för att arbeta. Han själv hade med sig 13 dollar och hans bror 5 dollar. De anlöpte New York 13 maj, 1904 för att ta sig hela vägen upp till Finley. Att sen med fantasin fundera över hur man tar sig alla de landmilen vid den tiden, antingen har de åkt järnväg och/eller med häst och vagn. Vad de skulle så långt bort i Amerika vet ingen idag, förmodligen var det arbete och äventyr som lockade. Det man känner till är att de skulle träffa en vän i Finley. Staden eller snarare byn var ett brukssamhälle uppbyggt kring stålindustrin. Nästa resa som är dokumenterad är en resa 1923 med ångfartyget SS Begenfjord. Fartyget som ingick i Norska Amerikalinjen avgick från Kristiania för att nästa dag anlöpa först Stavanger och sedan samma dag Bergen. Förmodligen steg han ombord i Stavanger som låg närmast hemmet på Avaldsnes. Han anlöpte New York 18/5 där han skulle besöka sin syssling och vän Simon Vigene som bodde i New York på Old Farm House E. 52 Ave Brooklyn. I passagerarlistan finns noteringar om hans hälsa som är bra. De har även noterat hans längd, 170 cm, har ljus hy, blåa ögon och blont hår. Han har inga identifikationer på kroppen vilket menas att han inte har födelsemärken eller tatueringar. Ett märkligt dåtida sätt att hantera och kategorisera människor.

 

Vid sin sista resa till New York 1932 träffade han sin son Peder för sista gången. Det var med blandade känslor som de möttes. Peder hade under en längre tid skickat över pengar till Norge för att hans syster Marie skulle komma dit och bosätta sig, vilket hon  senare gjorde. Marie reste 27 mars, 1930 till USA från Stavanger. De pengar som Peder skickat tidigare hade istället används till familjens utgifter vilket ogillades av honom. Men det var svåra tider i Norge och Mathias hade väl svårt att tala om det för sin son vad de använt pengarna till men fick det sagt sista gången de träffades i New York.

 

Hur gick det sen?

Klicka på bilden för större karta över olycksområdet.

Mathias återvände till Norge 1932 för att sälja sitt hus och de ägodelar som inte behövdes för ett nytt liv i Amerika. För han hade bestämt sig, nu skulle resten av hans familj flytta dit, hans son och dotter var redan där. Eftersom det inte fanns så mycket arbete för en timmerman i Norge sysslade han med fiske istället tills han kunde åka till Amerika. Hans äldste son som var hemma i Norge, Jacob var tillsammans med sin far också fiskare. De fiskade hummer utanför Kvalavåg. Så en vinterdag den 1 februari tog de båten vid 12 tiden för att ro ut och ta upp hummertinorna.

Klicka för att se hela artikeln

Det var hårt väder med grov sjö den dagen men inte så det var dumdristigt. Nej de skulle bara ut och plocka upp sina hummertinor. Kusten utanför Kvalavåg upp till Vikene är full med skär och kobbar. Ingen vet hur men de har förmodligen gått på ett skär och kantrat. Vattnet är mycket kallt vid denna årstid och med vattenfyllda gummistövlar blir de fort tunga och sjunker. Det var en fiskare som var ute och la garn som uppdagade vrakdelar, kläder, stövlar och åror som flöt i vattnet. Strax efter kom båten drivande med kölen uppåt och sönderslagen stäv. Han slog larm och man började leta längs stränderna efter överlevande men ingen syntes till. De letade hela eftermiddagen och dagen därpå utan resultat. Dagarna efteråt var det omöjligt att gå ut på havet p.g.a. det dåliga vädret. De försvann i djupet och blev aldrig återfunna. Tragedin var ett faktum, de drunknade tillsammans ute på havet. Mattias skulle fylla 50 år någon månad senare och Jacob skulle bli 20 vid ungefär samma tidpunkt. Han efterlämnade sig fru och fem barn. Det har berättats att Mathias, planerade att ta med sig resten av sin familj till USA. Min far som var endast 4 år när hans far Mathias drunknade hade fått höra att familjen köpt biljetter och allt var klart för dem att emigrera. Nu försvann han och sin son Jacob ner i havet med biljetter och allt. På den tiden så var inte tron på banker så värst bra. Hur sant detta är kan man aldrig få reda på men det kan mycket väl vara så. Familjen förlorade allt och hade det svårt länge.

Allan Kvalevaag 2015-01